Rafael Nadal is zondag uitgeschakeld op de US Open. De Spaanse nummer vijf van de wereld verloor in de vierde ronde in vijf sets van Lucas Pouille. Novak Djokovic ging wel eenvoudig door naar de kwartfinales.

Het was een ware thriller tussen Pouille en Nadal, die meer dan vier uur in beslag nam. Het werd 6-1, 2-6, 6-4, 3-6 en 7-6 (8).

De veertienvoudig Grand Slam-winnaar kwam in de partij meerdere keren op achterstand. Hij verloor de eerste en de derde set, maar wist de vierde met 6-3 naar zich toe te trekken.

In de beslissende vijfde set bleef het tot het einde spannend. Pouille verspeelde in de beslissende tiebreak meerdere matchpoints, maar wist op 7-6 toch de beslissende tik uit te delen. Hij is de derde Fransman die de kwartfinales bereikt, na Jo-Wilfried Tsonga en Gaël Monfils.

Door zijn nederlaag is de 30-jarige Nadal er nu al vijf Grand Slam-toernooien op rij niet in geslaagd de laatste acht te halen. De laatste keer dat hij in de kwartfinales stond was op Roland Garros in 2015.

​Djokovic 

Djokovic had in de vierde ronde weinig moeite met de ongeplaatste Brit Kyle Edmund, die hij in iets minder dan twee uur in drie sets opzij zette. De nummer een van de wereld won de partij met 6-2, 6-1 en 6-4.

De volgende tegenstander van Djokovic is Tsonga. De als negende geplaatste Fransman versloeg zondag de Amerikaan Jack Sock in vier sets. Na ruim drie uur stond de eindstand op het scorebord: 6-3, 6-3, 6-7 (7) en 6-2.

Tsonga drong in 2011 en 2015 eveneens tot de kwartfinales door. Hij haalde nog nooit de halve eindstrijd in New York.

De derde Fransman in de kwartfinales, Monfils, rekende nog net binnen twee uur af met de Cyprioot Marcos Baghdatis. Het werd 6-3, 6-2 en 6-3 voor Monfils, die net als Tsonga voor de derde keer in zijn loopbaan bij de laatste acht haalde op de US Open. Ook hij stond nog nooit in de halve finale in New York. 

Om dit jaar wel de laatste vier te bereiken moet de 30-jarige Monfils afrekenen met Pouille.

Kerber

Bij de vrouwen plaatste Angelique Kerber zich eenvoudig voor de kwartfinales. De als tweede geplaatste Duitse won in het Arthur Ashe-stadion in twee sets van de Tsjechische Petra Kvitova: 6-3 en 7-5.

Het is het beste resultaat voor Kerber sinds 2011, toen ze in New York de halve finales bereikte. Bij de vorige twee edities strandde ze in de derde ronde. In de kwartfinale treft Kerber de Italiaanse Roberta Vinci, die eerder zondag afrekende met Lesia Tsoerenko uit Oekraïne: 7-6 (5) en 6-2.

Vinci stuntte vorig jaar in New York met een plaats in de finale. Ze verloor toen in de eindstrijd van haar Italiaanse jeugdvriendin Flavia Pennetta.

Sevastova

Anastasija Sevastova blijft verrassenen. De 26-jarige Letse was zondag ook te sterk voor de Britse Johanna Konta, de nummer dertien van de plaatsingslijst. Sevastova zegevierde in twee sets: 6-4 en 7-5. Eerder in het toernooi was ze ook al de als derde geplaatste Garbine Muguruza uit Spanje in twee sets de baas.

Sevastova speelt in de kwartfinales tegen de Deense Caroline Wozniacki, die de als achtste geplaatste Amerikaanse Madison Keys met 6-3 en 6-4 opzij zette.

Sevastova haalde nooit eerder de laatste acht op een Grand Slam-toernooi. Ze bereikte in 2011 nog wel de vierde ronde van het Australian Open. Daarna zakte ze door aanhoudend blessureleed echter ver weg.

In 2013 beëindigde Sevastova zelfs noodgedwongen haar loopbaan. Ruim anderhalf jaar geleden keerde ze terug in het circuit, met een plaats in de kwartfinales van het US Open als voorlopig hoogtepunt.