Novak Djokovic heeft zondag met veel moeite de kwartfinales bereikt van de Australian Open. De Serviër was in vijf sets te sterk voor Gilles Simon: 6-3, 6-7, 6-4, 4-6 en 6-2. Bij de vrouwen voegden Serena Williams en Maria Sjarapova zich bij de laatste acht.

Titelverdediger Djokovic had het lastig tegen Simon, die de tweede set pakte via een tiebreak en ook in de vierde set zegevierde.

Djokovic maakte maar liefst honderd onnodige fouten, maar toch trok de nummer één van de wereld aan het langste eind. Simon werd in de vijfde set twee keer gebroken, wat even later resulteerde in een nederlaag voor de Fransman.

De wedstrijd duurde in totaal 4,5 uur. In de kwartfinale neemt Djokovic het op tegen Kei Nishikori, die in drie sets te sterk was voor Jo-Wilfried Tsonga.

Tomas Berdych plaatste zich net als Djokovic met moeite voor de kwartfinales. De Tsjech was in vijf sets te sterk voor Roberto Bautista Agut: 4-6, 6-4, 6-3, 1-6 en 6-3. Berdych neemt het in de volgende ronde op tegen Roger Federer of David Goffin.

Sjarapova

Maria Sjarapova bereikte ten koste van Belinda Bencic de volgende ronde. In de kwartfinale treft ze Serena Williams, die moeiteloos won van Margarita Gasparyan.

Sjarapova had weinig moeite met de 18-jarige Bencic en zegevierde in twee sets: 7-5 en 7-5. Ook sloeg de Russin nog nooit zoveel aces in een wedstrijd: 21.

Sjarapova moet het in de volgende ronde opnemen tegen de titelverdedigster van het toernooi. Serena Williams versloeg Gasparyan in twee sets: 6-2 en 6-1. Williams won het toernooi in Australië al zes keer, namelijk in 2003, 2005, 2007, 2009, 2010 en 2015.

Agnieszka Radwanska kroop door het oog van de naald tegen Anna-Lena Friedsam. De nummer vier van de wereld versloeg haar Duitse opponent in drie sets: 6-7 (6), 6-1 en 7-5.

Friedsam, nummer 82 van de wereld, kreeg in de beslissende derde set last van kramp en kon daardoor niet meer optimaal presteren. 

Hewitt

Lleyton Hewitt speelde definitief de laatste wedstrijd van zijn carrière. De Australiër had donderdag al afscheid genomen in het enkelspel tegen David Ferrer, maar in het dubbelspel was hij nog tot zondag actief.

Hewitt dolf samen met zijn partner Sam Groth het onderspit tegen Vasek Pospisil en Jack Sock: 6-4 en 6-2. 

De 34-jarige Hewitt gaat verder als aanvoerder van het Daviscupteam. De Australiër won in 2001 de US Open en in 2002 Wimbledon. In 2005 verloor hij de finale in Melbourne. Hewitt was twintig keer bij de Australian Open.