Viktoria Azarenka heeft zich zaterdag na een gevecht van bijna drie uur tegen Angelique Kerber geplaatst voor vijfde keer in haar carrière geplaatst voor de vierde ronde van de US Open.

De verliezend finaliste van 2012 en 2013 won in New York met 7-5, 2-6 en 6-4.

De 26-jarige Wit Russische en één jaar oudere Duitse ontliepen elkaar amper in het Arthur Ashe Stadium. De als twintigste geplaatste Azarenka maakte uiteindelijk zes punten meer: 116 om 110.

In totaal vielen er 12 servicebreaks (zes voor beiden) en liefst 38 breakpoints (21 voor Azarenka, 17 voor Kerber) te noteren.

Azarenka neemt het in de volgende ronde op tegen Varvara Lepchenko. Zij schaarde zich na Madison Keys en Serena en Venus Williams als vierde Amerikaanse bij de laatste zestien. De geboren Oezbeekse rekende in een duel tussen twee ongeplaatste speelsters af met de Duitse Mona Barthel: 1-6, 6-3 en 6-4.

Halep

De als tweede geplaatste Roemeense Simona Halep bereikte de vierde ronde door Shelby Rogers uit Amerika te verslaan met 6-2 en 6-3.

In de volgende ronde wacht een partij tegen de Duitse Sabine Lisicki. De 23-jarige Halep kwam in New York nooit verder dan de vierde ronde, vorig jaar strandde ze in de derde.

Lisicki drong door tot de volgende ronde door Barbora Strycova uit Tsjechië in drie sets te verslaan. Het werd 6-4, 4-6 en 7-5.

Kvitova

Petra Kvitova bereikte eerder op dag soepel de vierde ronde op Flushing Meadows. De Tsjechische nummer vijf van de plaatsingslijst gunde haar Slowaakse opponent Anna Schmiedlova slechts drie games: 6-2 en 6-1.  Het duel in New York duurde amper een uur.

Kvitova was in veel opzichten beter, maar maakte wel meer onnodige fouten dan Schmiedlova. Dat compenseerde ze onder meer door uitstekend te serveren - ze kreeg geen enkel breakpunt tegen - en een reeks winners.

Haar volgende tegenstandster is de Britse Johanna Konta, die verrassend de Duitse Andrea Petkovic uitschakelde: 7-6 (2) en 6-3.

De nummer 97 van de wereld was tot dit toernooi in haar loopbaan maar één keer verder gekomen dan de eerste ronde van een Grand Slam. In 2012 sneuvelde Konta in de tweede ronde van de US Open.

Stosur

Samantha Stosur plaatste zich voor de achtste finales door een zege op de als zestiende geplaatste Italiaanse Sara Errani: 7-5, 2-6 en 6-1.

De als 22e ingeschaalde Australische wacht in de vierde ronde een duel met Flavia Pennetta. De als 26e geplaatste Italiaanse had tegen Petra Cetkovska uit Tsjechië ook drie sets nodig: 1-6, 6-1 en 6-4.