Lleyton Hewitt is er donderdag niet in geslaagd zijn afscheidstournee op de US Open te rekken. De 34-jarige Australiër verloor in de tweede ronde in vijf sets van zijn landgenoot Bernard Tomic: 3-6, 2-6, 6-3, 7-5 en 5-7.

"Het is jammer dat ik in de vijfde set niet kon doordrukken", aldus Hewitt na afloop op de persconferentie. "Opeens kreeg hij het momentum terug."

De Australiër, die in 2001 de US Open won, neemt begin komend jaar na de Australian Open definitief afscheid.

"Ik ben blij dat ik nog één keer door de pijngrens heb kunnen gaan in New York. Op Wimbledon kon ik dat gelukkig ook opbrengen."

"Wat het mooiste is aan de US Open? De atmosfeer. Zeker de avondwedstrijden zijn heel speciaal. Het is mooi dat ik hier veel lange vijfsetters heb kunnen spelen op de drie grote banen."

Op de vraag welke tegenstander hij in het bijzonder zal missen, antwoordde Hewitt het volgende: "Waarschijnlijk Roger Federer. Gewoon omdat hij zo goed is, hij steekt er echt bovenuit. Ik heb genoten van de vele trainingspotjes met Roger aan de vooravond van Grand Slam-toernooien."