Serena Williams is opgelucht dat ze voor het eerst sinds 2012 weer eens de finale van Wimbledon heeft gehaald.

"Dat was alweer een tijdje geleden hier. Dus ik ben blij en opgewonden'', aldus Williams na haar indrukwekkende zege op Maria Sjarapova (6-2 6-4).

Hoewel de 33-jarige Amerikaanse weinig moeite had met de Russin, was ze voor aanvang van de halve eindstrijd een tikje nerveus.

"Drie jaar geleden stond ik voor de laatste keer hier in de halve finale, maar ik kwam snel goed in mijn spel. Toen zij beter ging spelen, kon ik mijn niveau ook verhogen. Het was een interessante partij.''

Williams kan zaterdag haar vierde grandslamtitel op rij binnenhalen, na eerdere zeges op de US Open, Australian Open en Roland Garros. Voordat het 'Serena Slam' binnen is, moet Williams zaterdag eerst nog afrekenen met de verrassende Spaanse Garbine Muguruza (21).

"Ze heeft mij vorig jaar op Roland Garros al vroeg in het toernooi verslagen met twee keer 6-2", blikt Williams terug. "Mede door haar ben ik weer in topvorm gekomen. Dit affiche is geweldig voor haar en leuk voor mij."