Novak Djokovic heeft maandag het centre court op Wimbledon geopend met een regelmatige overwinning in de eerste ronde. Stan Wawrinka plaatste zich eveneens voor de tweede ronde.

Djokovic had iets meer dan twee uur nodig tegen Philipp Kohlschreiber: 6-4, 6-4 en 6-4.

De titelverdediger kende geen gemakkelijke loting, want de 31-jarige Kohlschreiber is de huidige nummer 33 van de wereld. In 2012 stond de Duitser nog in de kwartfinales in Londen.

Djokovic kreeg de zege dan ook niet cadeau, maar de nummer één van de wereld sprong wat zorgvuldiger om met zijn breakpunten (3 uit 8) dan zijn tegenstander (1 uit 6).

De Serviër is op jacht naar zijn derde eindzege op het Britse Grand Slam-toernooi, na 2011 en 2014.

Hewitt

In de tweede ronde wacht Jarkko Nieminen. De Fin was de sterkste in een marathonpartij tegen oud-winnaar Lleyton Hewitt: 3-6, 6-3, 4-6, 6-0 en 11-9.

Voor Hewitt, die drie matchpoints wist te overleven maar uiteindelijk alsnog verloor, betekende het zijn laatste wedstrijd op het Londense gras. De Australiër neemt na de Australian Open afscheid.

De 34-jarige Hewitt won Wimbledon in 2002. Hij leek tegen Nieminen na de gewonnen derde set hard op weg naar de tweede ronde, maar had in de vierde set niets in te brengen.

In de bloedstollende vijfde set trok hij uiteindelijk aan het kortste eind. De partij tussen Nieminen en Hewitt duurde bijna vier uur.

Wawrinka

Wawrinka, in Londen als vierde geplaatst, kreeg na een vlotte winst van de eerste set weinig meer cadeau van João Sousa.

De partije tussen de winnaar van Roland Garros en de Portugees duurde ruim een uur en drie kwartier. Hoop op een stunt kreeg Sousa niet: 6-2, 7-5 en 7-6 (3).

Kei Nishikori werd meteen veroordeeld tot het spelen van vijf sets. De Italiaanse Simone Bolelli werd pas na een kleine drieënhalf uur verslagen door de als vijfde geplaatste Japanner: 6-3, 6-7 (4), 6-2, 3-6 en  6-3.

Nick Kyrgios verloor net als Djokovic en Wawrinka geen set op de openingsdag van het prestigieuze grastoernooi. De als 26e geplaatste Australiër, die vorig jaar de kwartfinales haalde door onder meer Rafael Nadal uit te schakelen, won met 6-0, 6-2 en 7-6 (6) van de Argentijn Diego Schwartzman, de nummer 63 van de wereld.

Cilic

US Open-winnaar Marin Cilic plaatste zich ook voor de tweede ronde. De 26-jarige Kroaat, vorig jaar kwartfinalist in Londen, rekende in drie sets af met de Japanse qualifier Hiroki Moriya: 6-3, 6-2 en 7-6 (4).

Ook de als zeventiende geplaatste Amerikaan John Isner en de als 32e ingeschaalde Oostenrijker Dominic Thiem overleefden hun eerste partij.

Fernando Verdasco en Martin Klizan zorgden voor een marathonduel op de openingsdag. Verdasco was na vijf sets en bijna vier uur de betere van de Slowaak: 4-6, 6-2, 6-3, 6-7 (5) en 13-11.

Uitslagen Wimbledon