Rafael Nadal kan het accepteren dat hij woensdag zijn tweede nederlaag ooit leed op Roland Garros.

De Spaanse titelverdediger ging in de kwartfinales in drie sets onderuit tegen Novak Djokovic, maar volgens Nadal was het een verdiende nederlaag.

"Ik had hier en daar wel mijn momenten, maar over het algemeen domineerde Novak de partij. Hij was beter dan ik, zo simpel is het", aldus de negenvoudig winnaar van Roland Garros.

Volgens de 29-jarige Spanjaard is Djokovic hard op weg om zijn enige ontbrekende Grand Slam-titel in de wacht te slepen. "Hij zit misschien wel in de beste fase van zijn loopbaan. Hij maakt een grote kans om hier te winnen."

Sterker

Nadal tilt dan ook niet te zwaar aan zijn tweede verliespartij in Parijs sinds 2009. "Ik verloor hier in 2009, toen was het niet het einde van de wereld. Dat is nu weer zo."

"Ik hoop hier volgend jaar weer te zijn. Eén ding is zeker: ik zal nog harder werken dan voorheen om sterker terug te komen."

Nadal kent, mede door blessureleed, een matig seizoen. Hij won dit jaar alleen het ATP-toernooi van Buenos Aires.