Serena Williams heeft vrijdag (lokale tijd) een emotionele rentree gemaakt in Indian Wells. De Amerikaanse liet het toernooi veertien jaar links liggen, nadat toeschouwers haar hadden uitgejouwd.  Ze won haar eerste partij met 7-5 en 7-5 van de Roemeense Monica Niculescu.

Williams kreeg een staande ovatie bij haar terugkeer.

''Ik wist niet wat ik moest verwachten'', zei Williams na afloop. ''Ik was ook vooral bezig met de wedstrijd, maar dit was overweldigend. Het gaf me zo'n enorm warm gevoel. Al de liefde die ik nu heb ontvangen van het publiek. Dit betekent echt heel veel voor mij.''

De negentienvoudig Grand Slam-kampioene gaat in Californië op jacht gaan naar haar derde titel.

Williams won haar tweede titel in Indian Wells in 2001. Het duel met de Belgische Kim Clijsters werd danig verstoord door enkele luidruchtige toeschouwers, die de Amerikaanse speelster en haar familie diep beledigden.