Serena Williams had bij aanvang van de Australian Open niet verwacht dat ze tot de finale zou reiken in Melbourne.

"Ik speelde niet goed in de aanloop naar dit toernooi. Op de Hopman Cup liep het niet. Ik bewoog slecht en had gewoon een slecht gevoel", meldde Williams na haar overwinning op Madison Keys in de halve eindstrijd.

"Het was ook al vijf jaar geleden dat ik hier voor het laatst de finale haalde. Ik koos deze keer voor een iets andere benadering. Ik wilde gewoon lekker relaxen en plezier maken."

De meervoudig Grand Slam-winnares zwaaide Keys veel lof toe. "Ik denk dat ze heel, heel ver gaat komen. Ze kan de beste speelster ter wereld worden."

Dag 11 van de Australian Open in beeld

Andy Murray plaatste zich donderdag ten koste van Tomas Berdych voor de eindstrijd in Melbourne. © ANP
De Schot won in vier sets. © ANP
Murray stond al drie keer eerder in de finale van de Australian Open, maar won nog nooit. © ANP
Maria Sjarapova en Serena Williams zijn donderdag doorgedrongen tot de finale van de Australian Open. © ANP
Williams was in een Amerikaans onderonsje in twee sets te sterk voor Madison Keys: 7-6 (5) en 6-2. © ANP
Sjarapova rekende af met Makarova. © ANP
Het duel in de Rod Laver Arena nam 87 minuten in beslag. Sjarapova had al haar vijf eerdere ontmoetingen met Makarova al in winst omgezet. © ANP
De meervoudige Grand Slam-winnares werkte twee breakmogelijkheden weg in de tien minuten lange openingsgame voordat ze snelde naar een 4-1 voorsprong. © ANP
De 26-jarige Makarova kwam terug tot 4-3, maar zag de set alsnog uit haar handen glippen na een nieuwe break van Sjarapova. © ANP
In de tweede set stond er geen maat op de Australian Open-winnares van 2008. © ANP
Williams kampte tegen Keys met opstartproblemen en maakte veel onnodige fouten. © ANP
Keys won in de kwartfinales nog van Venus Williams. © ANP
In de tweede set stond er geen maat op Williams. © ANP
De Fransen Mahut en Herbert bereikten de finale van het dubbelspel. © ANP
Jean-Julien Rojer slaagde er donderdag niet in de finale te halen in het dubbelspel van de Australian Open. © ANP
Samen met zijn Roemeense partner Horia Tecau verloor de Nederlander in de halve finales van de Italianen Simone Bolelli en Fabio Fognini: 4-6, 6-3 en 3-6. © ANP

In de finale neemt Williams het op tegen Maria Sjarapova. De Russin won al meer dan tien jaar niet van de Amerikaanse.

"Maria is in vorm en geeft nooit op, dit is weer een nieuwe wedstrijd. Ik denk dat zij niets te verliezen heeft, maar dat geldt ook voor mij. Ik heb dit toernooi al een paar keer gewonnen. Het is voor mij geen strijd op leven en dood meer. Dat geeft een rustig gevoel."

Bekijk alle uitslagen op de Australian Open | Sjarapova maakt zich niet druk om slechte resultaten tegen Williams