Lleyton Hewitt zet begin volgend jaar een punt achter zijn loopbaan. Dat liet de 33-jarige Australiër donderdag weten op een persconferentie in Melbourne.

"Na lang nadenken heb ik besloten om nog eenmaal deel te nemen aan de Australian Open en dan te stoppen", aldus de voormalige nummer één van de wereld.

Hewitt fungeert vanaf volgend jaar mogelijk als captain van het Australische Davis Cup-team. Patrick Rafter legde donderdag deze functie neer.

Afgelopen week werd Hewitt in de tweede ronde van de Australian Open uitgeschakeld door de Duitser Benjamin Becker.

De Wimbledon-winnaar van 2002 was tien jaar geleden verliezend finalist in Melbourne, het enige jaar dat hij de achtste finales overleefde.

Hewitt bezet momenteel de 87e plaats op de wereldranglijst.