Rafael Nadal heeft vrijdag zonder al te grote problemen de halve finales bereikt van het Masterstoernooi in Madrid.

De Spaanse titelverdediger versloeg de als zesde geplaatste Tomas Berdych uit Tsjechië in twee sets: 6-4 en 6-2.

Nadal kreeg gedurende de wedstrijd één breekpunt te verwerken en ging in totaal driemaal door de opslag van zijn opponent heen.

De partij op de hete gravelbaan duurde nog geen anderhalf uur. Voor Nadal was het zijn achttiende zege in 21 duels met Berdych.

Nadal, die op zijn vierde titel in Madrid jaagt, speelt in de halve finales tegen zijn ongeplaatste landgenoot Roberto Bautista. De nummer 45 van de wereld was in twee sets te sterk voor Santiago Giraldo uit Colombia: 6-3 en 6-4.

De Colombiaan had in de achtste finales de Schot Andy Murray verslagen (6-3 en 6-2). Bautista haalde nooit eerder de laatste vier in het Masters-circuit.