Jesse Huta Galung is er maar wat blij mee dat hij zich voor het eerst in zijn carrière niet door de kwalificaties van een Grand Slam-toernooi heen moet worstelen.

De nummer 97 van de wereld staat na een sterk 2013 bij de Australian Open, die maandag begint, eindelijk rechtstreeks in het hoofdschema. Een verademing voor de geboren Haarlemmer.

''Ik zie de jongens waar ik eerst tegen speelde nu ploeteren in de kwalificatie. Het is wel heel fijn dat ik daar nu niet tussen zit en dat wil ik het hele jaar zo houden'', aldus Huta Galung tegen NUsport.

De directe plaatsing zorgt ook voor een andere instelling bij de huidige nummer drie van Nederland. ''Voorheen was ik al tevreden met kwalificatie en dat is hier niet het geval. Nu wil ik minimaal een rondje winnen.''

Interessant

Huta Galung plaatste zich voor elk van de vier Grand Slams één keer, maar slaagde er nog nooit in een partij te winnen op het allerhoogste niveau. Met Jeremy Chardy, de mondiale nummer 31, treft hij bovendien een pittige tegenstander die vorig jaar de kwartfinales haalde in Melbourne.

''Het is een mooie test, al zal het zeker in een best of five-sets niet makkelijk zijn. Dan komt er ook nog een fysiek gedeelte bij en dat maakt het allemaal een stukje interessanter. Gelukkig ben ik fit. Ik kijk er enorm naar uit en sta hier al een week goed te trainen.''

Chardy staat vooral bekend om zijn snoeiharde service. Toch denkt Huta Galung hem pijn te kunnen doen om breaks te forceren. ''Hij zal niet rustig spelen, houdt nooit in en raakt alles vol. Met mijn slice kan ik het spel alleen heel goed ontregelen. Dat zal hij niet fijn vinden.''

Top zeventig

Het is een andere houding dan die van Huta Galung in 2012. Destijds speelde hij in Australië zijn laatste Grand Slam-partij en ontbrak het geloof in eigen kunnen om de Argentijnse gravelbijter Carlos Berlocq te verslaan. Nu is Huta Galung juist vol zelfvertrouwen.

''Ik ben op de goede weg en die lijn wil ik doorzetten. Ik heb goed gespeeld bij de Masters in Rotterdam en denk dat mijn niveau alleen maar hoger zal worden. Ik wil dit jaar graag in de top honderd blijven, maar als het goed gaat zou top zeventig natuurlijk mooi zijn.''

De samenwerking met zijn nieuwe coach, de Belg Tom Devries, moet daarvoor zorgen. ''Dat gaat erg goed. Ik had niet verwacht dat we zo snel en zo gemakkelijk met elkaar overweg zouden kunnen. Misschien kan ik nog wel verder kijken als de top zeventig is gelukt.''

Lees ook: Bertens en Huta Galung maandag in actie

Lees ook: Australian Open één na minst geliefde Grand Slam Nederlanders