Rafael Nadal versloeg zaterdag Novak Djokovic in de halve finale van het Masters-toernooi in Montreal. En daarmee verraste hij zichzelf.

Bekijk hier de samenvatting van Nadal-Djokovic

"Ik had er hier op hardcourt ook zomaar in de eerste ronde uit kunnen liggen, omdat ik lang niet gespeeld heb", zei de Spanjaard na de overwinning tegen de Serviër in drie sets: 6-4, 3-6 en 7-6(2).

"Maar het blijkt juist heel goed met me gaat, mijn spel was van een heel hoog niveau tegen Djokovic.''

Nadal komt in Montreal voor het eerst in actie sinds zijn uitschakeling in de eerste ronde op Wimbledon eind juni. "Dat ik nu de beste speler van de wereld versla betekent daarom heel veel voor me", aldus de nummer vier van de wereld die in de finale de thuisspelende Milos Raonic treft.

Djokovic had zijn spel in de kwartfinale tegen de Fransman Richard Gasquet vrijdag nog omschreven als 'bijna perfect'. Een dag later haalde hij dat niveau niet.

"Ik maakte te veel fouten en miste nogal wat makkelijke forehands'', was Djokovic zelfkritisch. "Dat kun je je tegen een speler als Rafa niet permitteren.''