In navolging van Igor Sijsling heeft ook Robin Haase de tweede ronde van Roland Garros gehaald. Hij versloeg in de eerste ronde de Fransman Kenny de Schepper met 6-4, 7-6 (3), 2-6, 6-3.

Door Jasper Boks

Eindelijk won Haase weer een tiebreak. Liefst zeventien verloor hij er op een rij op het hoogste niveau. Meer dan een jaar – een record - moest hij wachten op het moment dat de 7-6 weer eens in zijn voordeel op het scorebord verscheen.

''Ja, ik ben blij dat ik hem won! Ik heb het record, maar ik wist dat er een moment kwam dat ik weer een tiebreak zou winnen. Tegen Dolgopolov was ik er deze maand ook al dichtbij. Nu win ik hem. Nu gaat het hopelijk niet opnieuw zeventien tiebreaks duren voordat ik er een win.''

In diezelfde tiebreak liet hij de vele Nederlanders op de volgepakte tribunes rond baan 17 flink schrikken. Hij overstrekte zijn knie, het gewricht dat toch al altijd een groot punt van zorg is. De fysiotherapeut moest de baan opkomen.

''Het was niet zozeer de pijn, die heb ik elke dag dus daar ben ik wel aan gewend, maar vooral de schrik toen het in mijn knie schoot. Het is goed dat de fysio hem daarna even losmaakte. Ik heb niet getwijfeld, dacht niet aan opgeven. Ik ben blij dat ik door kon en won. Morgen zal ik weer kijken hoe het met mijn knie staat.''

Haase versloeg de de nummer 91 van de wereld eerder dit jaar ook al bij het toernooi in Casablanca. ''Het was niet gemakkelijk; De Schepper is best een aardige speler. Hij heeft een goede service en forehand. Zijn backhand ziet er niet uit, maar toen hij ook daarmee punten ging maken, werd het heel lastig. Ik kreeg bijna geen kansen meer, was blij dat ik toch die break kon maken in de vierde set.''

Grens

Igor Sijsling won eerder op maandag van Jürgen Melzer en vertelde na afloop dat het langer duurt dan voorheen om door te breken en de top honderd te halen. Sijsling deed dat vorig jaar juli, vlak voor zijn 25ste verjaardag. Haase, die al in februari 2008 de top 100 in kwam op twintigjarige leeftijd, beaamt de lezing van zijn landgenoot.

''Als je tennis vergelijkt met twintig en tien jaar terug, dan is het een wereld van verschil. Het is bijna niet meer mogelijk om op je zeventiende mee te doen aan de Grand Slam-toernooien, zoals dat vroeger geregeld gebeurde. Jongens als Tomic en Dimitrov zijn de jongsten in de top honderd, maar zijn ook al in de twintig. Ons Nederlanders kun je niet zozeer als laatbloeiers bestempelen. Ik heb de grens zelf zien veranderen.''

''Voordat ik geblesseerd raakte aan mij knie in 2008 was de gemiddelde leeftijd van tennissers die de top 100 haalden 21,5 jaar. Toen ik eind 2009 terugkeerde na mijn knieblessure was die leeftijd opgelopen naar 24,5 jaar. Fysiek is het tennis zoveel zwaarder geworden er wordt zoveel meer gevraagd. Ook buiten de baan. Heel veel spelers nemen ook een eigen fysio mee naar de toernooien, dat zag je vroeger nooit.''

De 26-jarige Haase – in 2011 en 2012 winnaar van het ATP-toernooi in Kitzbühel en vorig jaar nummer 33 van de wereld - is al jaren zeer professioneel met zijn sport bezig. Eind 2012 verruilde hij na jaren coach Dennis Schenk voor de Spanjaard Marcos Gorris, omdat Schenk meer tijd wilde doorbrengen met zijn gezin en dus niet langer week in week uit de wereld over wilde.

Stappen gemaakt

Met zijn nieuwe coach heeft hij de laatste tijd hard gewerkt aan zijn service en backhand. ''De service heb ik puur vanwege mijn knie veranderd, dat heeft dus een lichamelijke reden. Sinds die aanpassing heb ik ook minder last van mijn knie. Over mijn backhand heb ik in december gezegd dat ik die echt beter wilde hebben. Ik vond mijn backhand niet goed genoeg voor het niveau waarop ik sta te spelen.''

''In het begin is dat natuurlijk lastig, omdat het niet eenvoudig is om iets wat je al twintig jaar doet, te veranderen. Ik heb echt stappen gemaakt met mijn backhand. Ik sla vandaag ook een paar keer op cruciale momenten een prima passing met mijn backhand, die ik vorig jaar niet had geslagen.''

''Ook aan mijn voetenwerk heb ik met Marcos gewerkt. Het gevolg daarvan was alleen dat ik last kreeg van mijn knie. Met mijn vorige coach Dennis Schenk heb ik daar niet aan gesleuteld, hij kende natuurlijk ook de hele geschiedenis met mijn knie. Maar een nieuwe coach wil altijd kleine dingen aanpassen.''

Voor de derde keer in zijn carrière staat de nummer 66 van de wereld in de tweede ronde van Roland Garros. Daarin moet hij het opnemen tegen de Pool Jerzy Janowicz, de mondiale nummer 23 en als 21ste geplaatst in Parijs. ''Janowicz is een lastige jongen. Hij speelt een beetje als De Schepper, maar dan veel beter. Hij staat niet voor niets zeventig plaatsen hoger.''