MELBOURNE - Zet Novak Djokovic zijn hegemonie voort of neemt Rafael Nadal revanche voor zijn twee opeenvolgende nederlagen in finales van een gramdslamtoernooi? Het is de vraag die aan de eindstrijd van de Australian Open - zondag om 9.30 uur Nederlandse tijd - voorafgaat.

Djokovic nam met zijn zege op Nadal in de finale op Wimbledon diens leidende positie op de wereldranglijst afgelopen zomer over.

In New York was het 2 maanden later bij de US Open opnieuw de Serviër die de hoofdprijs binnenhaalde. Het wordt een fysiek gevecht, weet Djokovic die vrijdag ook al tot het uiterste moest gaan om Andy Murray te verslaan.

''Goed herstellen is cruciaal, Rafa is topfit.'' De Spanjaard heeft na zijn zege op Roger Federer donderdag bovendien een extra rustdag gehad. ''Novak is de favoriet'', meende hij. ''Het wordt een zware klus.''