MELBOURNE - De Wit-Russische Victoria Azarenka en de Russische Maria Sjarapova komen zaterdag om 9.30 uur (Nederlandse tijd) in Melbourne de baan op voor hun finale van de Australian Open.

Het gaat voor beiden niet alleen om de titel bij het eerste grandslamtoernooi van dit jaar. Ook de nummer 1-positie op de wereldranglijst staat op het spel.

In de afsluitende persconferenties ging het echter vooral over het luide gekreun waarmee beide speelsters hun slagen begeleiden. ''O nee, moeten we het daar steeds over hebben?'' reageerde Azarenka, die voor het eerst in de finale van een grandslamtoernooi staat.

Sjarapova, de meer ervaren speelster, kon zich er niet druk om maken. ''Niemand die ertoe doet heeft me ooit gezegd er iets aan te doen.'' De Russische gaat op jacht naar haar vierde grandslamtitel. De laatste dateert van 2008 en behaalde ze bij de Australian Open.