AMSTERDAM - Roger Federer verloor donderdag in de halve finale van de Australian Open al voor de achttiende keer van Rafael Nadal. Volgens de Zwitser komt dat mede omdat zijn rivaal altijd net iets beter speelt tegen hem dan tegen anderen.

''Voor mijn gevoel speelt Nadal altijd goed tegen mij. We hebben elkaar al vaak getroffen en hij heeft vaak gewonnen. Misschien geeft hem dat meer zelfvertrouwen. Ik weet het niet'', aldus de Zwitser.

Federer begon goed tegen Nadal, maar moest na vier sets toch het hoofd buigen voor de Spanjaard.

''Ik startte uitstekend aan de wedstrijd. Rafa speelde naarmate het duel vorderde echter steeds beter. Bovendien miste ik enkele kansen, maar ik voel mij goed.''

Respect

De nummer drie van de wereld was uiteraard teleurgesteld na zijn nederlaag, maar wilde er niet te lang bij stil staan. ''Volgens mij speelde ik goed en had ik hier kunnen winnen. Daar hoef ik echter niet meer aan te denken.''

''Het is oké, het ligt alweer achter me. Ik heb veel respect voor Nadal''.