ROSMALEN - Raemon Sluiter zorgde in 2009 voor een grote verrassing door bij het tennistoernooi van Rosmalen vanuit het niets de finale te halen. Zondag begint een nieuwe editie van het evenement dat sinds vorig jaar door het leven gaat als Unicef Open. Volgens Sluiter dé kans voor Nederlanders om ver te komen bij een ATP-toernooi.

''Dit is het evenement bij uitstek om te stunten. Het is dit jaar niet zo sterk bezet, dus een man als Robin Haase moet ver kunnen komen'', aldus Sluiter die komende week regelmatig op de tribunes van het Autotron te vinden zal zijn.

Nicolas Almagro is de hoogst geplaatste speler bij de mannen. De Spanjaard, nummer vijftien van de wereld, kan echter beter uit de voeten op gravel. Echte grastoppers zijn er niet te vinden in Rosmalen.

Tweede tennisleven

Sluiter weet nog goed hoe zijn weg naar de eindstrijd destijds verliep. ''Ik wist eigenlijk niet of ik wel iets bij het toernooi te zoeken had, maar het bleek dat ik het niveau nog wel aankon.''

De nu 33-jarige Rotterdammer begon in 2009 aan zijn tweede tennisleven nadat hij een jaar eerder eigenlijk al was gestopt.

Sluiter moest onderaan de ladder starten met het spelen van futures, twee niveaus onder de ATP Tour. Hij kreeg een telefoontje van toernooidirecteur Marcel Hunze van Rosmalen die hem een wildcard beloofde. Sluiter twijfelde lang, maar zijn deelname bleek een succes.

Mooi incident

Het werd eigenlijk de redding van zijn comeback, want een jaar later moest de trouwe aanhanger van voetbalclub Feyenoord definitief zijn racket opbergen. Hij noemt zijn topprestatie een 'mooi incident'.

''Het gaf wel aan dat ik niet voor niets ben teruggekomen. Al zat het wel allemaal mee toen.'' Zo gaf de Cyprioot Marcos Baghdatis geblesseerd op tegen Sluiter en trof hij in de Spanjaard Ivan Navarro een relatief eenvoudige tegenstander in de halve eindstrijd.

Haase

Zo kan het voor Haase natuurlijk ook gaan. Sluiter heeft de Hagenaar hoog zitten, ook met het oog op Wimbledon. ''Bij een goede loting is hij denk ik in staat om een keer de vierde ronde of de kwartfinale te halen in Londen. Er zijn niet zoveel spelers goed op gras.''

Sluiter was de afgelopen tijd coach van Thiemo de Bakker die zich afmeldde voor Rosmalen en Wimbledon wegens fysiek ongemak. Volgens de oud-speler moet zijn voormalige pupil ook mentaal aan de slag. Voor Haase heeft Sluiter ook nog wel wat tips. ''Hij moet iets rustiger worden.''