ROTTERDAM - Ivan Ljubicic heeft vrijdag de halve finales bereikt van het ABN Amro World Tennis Tournament in Rotterdam. De als zevende geplaatste Kroaat ontdeed zich na bijna tweeënhalf uur van Marcos Baghdatis uit Cyprus: 6-4 6-7 (6) 7-6 (4). Hij was blij met de overwinning: ''Het was een fantastische zege.''

''Het was een rare wedstrijd. We gaven elkaar steeds weer kansen om terug te komen. Maar ik ben blij dat het gelukt is. Het was een fantastische zege'', zei Ljubicic die vier van zijn vorige vijf ontmoetingen met Baghdatis verloor.

De goedlachse man uit Banja Luka had nog wel wat te klagen over het publiek. ''Het applaus voor Baghdatis was langer. Dat kan natuurlijk niet. Maar het is wel een fantastische speler.''

Ljubicic maakte het echter snel goed met de toeschouwers door zijn belofte uit 2005 te herhalen. Destijds verloor hij de finale van Roger Federer en beloofde het hele publiek een drankje als hij het toernooi zou winnen.

''Dat geldt nog steeds, al ben ik er niet zo blij mee dat de capactiteit is uitgebreid.'' Na de verbouwing biedt Sportpaleis Ahoy plaats aan 10.000 mensen in plaats van 8500.

Grappen

De grappen van Ljubicic passen in zijn tweede tennisleven. Tot 2008 behoorde hij tot de wereldtop, maar daarna zakte hij weg door blessureleed. Inmiddels is Ljubicic weer opgeklommen tot plaats 15 op de wereldranglijst. Na de geboorte van zijn zoon is genieten belangrijker voor de inwoner van Monaco. ''Vroeger was ik 24 uur per dag met tennis bezig. Nu zijn dat er nog maar 23 en maak ik een uurtje vrij voor mijn zoon.''

Ljubicic strandde de afgelopen drie jaar in de eerste ronde van het toernooi in de Maasstad. In 2005 en 2007 haalde hij de finale. Om die prestatie te evenaren moet hij in de halve eindstrijd Jo-Wilfried Tsonga verslaan. De Franse nummer acht van de plaatsingslijst hoefde vrijdag niet in actie komen omdat Tomas Berdych uit Tsjechië zich afmeldde met griep.