AMSTERDAM - Rafael Nadal heeft ondanks zijn verlies in de kwartfinale van de Australian Open tegen David Ferrer veel respect afgedwongen binnen de tenniswereld. De nummer één van de wereld speelde ondanks een blessure aan zijn linkerbeen de wedstrijd toch uit.

''Ik had aan het begin van de kwartfinale een probleem'', zo zei hij na afloop. ''Daarna was de wedstrijd al bijna over. Maar het is moeilijk voor mij om hier te komen en erover te spreken.''

''In Doha was ik niet fit en vandaag heb ik opnieuw een fysiek probleem. Het lijkt erop dat ik altijd problemen heb, wanneer ik verlies hè. Ik waardeer het als de pers daar niet over begint.''

Nadal prees zijn vriend en landgenoot Ferrer voor zijn goede spel, maar legde uit dat het tennis bestaat uit goede en slechte momenten.

''Ferrer speelde gewoon heel goed en ik feliciteer hem met zijn plek in de halve finale.''

Mooie momenten

''Ik heb tot nu toe in mijn tenniscarrière bijna alleen maar hele mooie momenten gekend. Het afgelopen jaar was ik gelukkig. Ik was vrijwel het hele seizoen fit en ik speelde ongelooflijk goed tennis.''

''Mijn voorbereiding op dit jaar was goed, maar na mijn eerste demonstratiepartij in Abu Dhabi begonnen de problemen. Dat hoort ook bij de sport. Nu ga ik hard werken en mijn uiterste best doen in het volgende toernooi.''

Nadal was net hersteld van een virus dat zijn voorbereiding op de Australian Open verstoorde. Hij voelde zich steeds beter, maar denkt dat het virus iets te maken heeft met zijn blessure.

''Ik voelde mij fantastisch de laatste dagen. De warming-up ging vandaag ook goed. Sinds de tweede week van het toernooi startte, voelde ik mij eigenlijk alleen maar fitter.''

Ongeluk

''Het ongeluk was denk ik aan mijn zijde'', vervolgt de Spanjaard. ''Wanneer je een virus hebt gehad, is de fysieke gesteldheid van je lichaam een stuk slechter dan voor het virus. Je hebt meer kans op blessures. Dat is denk ik wat er is gebeurd bij mij.''

Ondanks zijn overduidelijke blessure weigerde Nadal op te geven. ''Vorig jaar tegen Andy Murray moest ik hier de handdoek in de ring gooien vanwege een knieblessure. Maar ik haat het om op te geven dus wilde ik dat niet weer doen.''

Volg dit nieuws op Twitter