AMSTERDAM - Tomas Berdych en Robin Söderling zijn het tennisjaar met een zege begonnen. Bij het demonstratietoernooi in Abu Dhabi won Berdych in drie sets van Marcos Baghdatis: 6-3, 3-6, 7-5.

De Tsjech neemt het in de halve finale op tegen Rafael Nadal. Söderling versloeg Jo-Wilfried Tsonga met 6-4, 7-6 (5), 6-1 en treft nu Roger Federer bij de laatste vier.

"Dit is de perfecte start", jubelde Berdych na zijn zege op Baghdatis. "Wedstrijden als deze spelen en dan de volgende dag tegen de nummer één van de wereld spelen is ideaal."

Vrijdag staan de beide halve finales op het programma, zaterdag spelen de winnaars daarvan de finale. De verliezers van vrijdag treffen elkaar zaterdag in een duel om de derde plaats.

Het World Tennis Championship in Abu Dhabi is al sinds enkele jaren de officieuze start van het seizoen. Volgende week gaat de ATP Tour echt van start met de toernooien van Doha, Chennai en Brisbane.