NEW YORK - Thiemo de Bakker kende maandag een ideale start van de US Open. In zijn eerste partij ooit op het grandslamtoernooi van New York had hij niet meer dan drie sets nodig tegen de Fransman Marc Gicquel: 6-4 7-5 6-2.

''Drie setjes in een partij in de eerste ronde is altijd lekker'', vertelde de Westlander. ''Het ging best aardig. Ik brak hem meteen in de eerste game en hield die voorsprong vast. In de tweede set brak ik hem bij 5-5. Daarna heb ik de partij relatief eenvoudig kunnen uitspelen.''

Zijn eerste kennismaking met de US Open verliep onder zware omstandigheden. De temperaturen in New York stegen 's middags ver boven de 30 graden. ''Het was warm, maar ik ben hier al een tijdje en was er aan gewend.''

Trainingsstage

De Bakker vertrok half juli al naar Las Vegas voor een trainingsstage en speelde daarna een aantal toernooien, met het bereiken van de halve finales vorige week in New Haven als beste resultaat.

Gicquel kwam uit de kwalificaties. ''Maar ik geloof niet dat hij er na twee dagen rust nog last van had. Ook conditioneel heb ik weer een stap gemaakt. Daar heb ik hard voor gewerkt en het maakt je ook een betere tennisser. Ik ben klaar voor een goede tegenstander.''

De volgende opponent van De Bakker is de Kroaat Ivan Dodig.