LONDEN - Venus Williams is dinsdag uitgeschakeld in de kwartfinales van Wimbledon. De Amerikaanse tennisster werd in twee sets verslagen door Tsvetana Pironkova: 6-3 6-2. De Bulgaarse is de nummer 82 van de wereld.

Williams was als tweede geplaatst in Londen. Ze won het grandslamtoernooi al vijf keer. De uitschakeling betekent dat Williams voor het eerst sinds 2006 niet in de finale staat van Wimbledon.

"Het is een droom", jubelde Pironkova na haar sensationele zege. "Toen ik hier kwam, had ik nooit verwacht zo ver te komen." De 22-jarige speelster versloeg Williams vier jaar geleden al eens bij de Australian Open. "Dat was mijn enige overwinning op haar. Daarom ging ik er nu voor."

Pironkova verspeelde bij een 5-2-voorsprong in de tweede set nog twee matchpoints, maar maakte het een game later op eigen service alsnog af. Ze is de eerste Bulgaarse die bij de laatste vier op een grandslamtoernooi zit.