PARIJS - Uitbreiden of verhuizen? De organisatoren van de Open Franse tenniskampioenschappen staan voor een moeilijk dilemma.

Het wereldberoemde tennispark Roland Garros barst uit zijn voegen. Veel ruimte om bijvoorbeeld het gewenste overdekte stadion weg te zetten is er niet. Bij aanvang van het toernooi werden de alternatieven gepresenteerd.

Het gaat om locaties buiten Parijs - in Versailles, Gonesse of Marne-la-Vallee - met groeimogelijkheden. Roland Garros bestrijkt 8,5 hectare wat klein is ten opzichte van de andere drie grandslamhuisvesters.

Wimbledon heeft van oudsher ruimte zat met 20 hectare grond. De US Open en Australian Open verlieten eerder al hun benauwde huisvesting voor een ruimer opgezet park.

Muren doorbreken

''We weten niet of de toekomst ligt op deze prestigieuze locatie met al zijn beperkingen of dat we ergens anders een blanco bladzijde moeten openslaan'', zei toernooidirecteur Gilbert Ysern eerder in de week.

''We moeten hoe dan ook muren doorbreken willen we ons toernooi op niveau kunnen houden.''

Verbouwing

Vorige week presenteerde het stadsbestuur van Parijs nog een plan dat de overkapping van het centercourt betreft en het gebruik van een extra hectare grond van het Bois-de-Boulogne, het stadsbos waar Roland Garros tegenaan schurkt.

''Een aantrekkelijk project'', liet Ysern weten. ''Het doet ons in omvang nog steeds niet aanhaken bij de andere drie grandslamtoernooien, maar het zou wel betekenen dat we op deze schitterende locatie kunnen blijven.''

Ysern onderstreepte echter ook de beperkingen van een stadslocatie. ''We blijven begrensd en het heeft altijd zin je over alternatieven te buigen.''

Een verbouwing in Parijs zou naar schatting 200 miljoen euro kosten, het aanleggen van een volledig - en veel uitgebreider - tennispark elders komt op zeker 600 miljoen euro. De beslissing valt uiterlijk begin volgend jaar.

Noodzaak

De tennissers reageerden de eerste dagen van het toernooi niet al te enthousiast op de verhuisplannen.

''Zouden ze het echt van plan zijn of zijn het maar verhalen?'' vroeg Roger Federer zich af. ''Het zou jammer zijn als we hier weggaan, maar wellicht zijn er goede redenen. Die kunnen soms belangrijker zijn dan tradities en geschiedenis. Maar ik hoop echt dat we op deze locatie blijven. Ik wil hier over twintig of veertig jaar nog steeds terugkomen.''

Justine Henin had hetzelfde gevoel. ''Roland Garros op een andere plek, het is haast niet voor te stellen. Maar soms zijn veranderingen pure noodzaak.''

De Franse tennisser Jo-Wilfried Tsonga moet ook niet aan een verhuizing denken. ''En als het dan toch niet anders kan, kunnen ze de naam niet meenemen. Dit hier is Roland Garros''