MELBOURNE - Het tennisstoernooi Australian Open dreigt vlak voor aanvang twee belangrijke titelkandidaten kwijt te raken. De Argentijn Juan Martin del Porto en de Zweed Robin Söderling zijn getroffen door blessures.

Del Potro zou donderdag in de halve finales van de Kooyong Classic in Melbourne, een beproefd voorbereidingstoernooi op het eerste grand slam, aantreden tegen de Fransman Jo-Wilfried Tsonga. Del Potro trok zich voor de wedstijd terug met een polsblessure. De ernst is niet helemaal duidelijk.

Söderling gaf donderdag op in zijn partij tegen de Kroaat Ivan Ljubicic. Nadat de nummer acht van de wereld de eerste set had verloren met 6-4, raadpleegde hij een fysiotherapeut voor zijn pijnllijke elleboog. Daar zit een peesontsteking. Söderling gaf uit voorzorg op.

Del Potro won vorig jaar de US Open, Söderling stond in de finale van Roland Garros.