AMSTERDAM - Serena Williams is het tennisjaar 2010 uitstekend begonnen. De Amerikaanse nummer één van de wereld won dinsdag in de tweede ronde van het WTA-toernooi in Sydney eenvoudig van de Spaanse Maria José Martinez (6-1 6-2).

Bij de laatste acht neemt Williams het op tegen de Russische Vera Doesjevina. Ook Dinara Safina bereikte de kwartfinales. De als tweede geplaatste Russische rekende in twee sets af met de Poolse Agnieszka Radwanska (7-5 6-4).

Rugblessure

Safina verscheen voor het eerst op de baan na een rugblessure die haar drie maanden aan de kant hield en dat was te merken. Ze verloor de eerste vijf games, maar pakte vervolgens toch de set door zeven games op rij te winnen. In de tweede set kwam ze vervolgens niet meer in de problemen.

In de kwartfinales ontmoet Safina haar als vijfde geplaatste landgenote Jelena Dementjeva die met 6-2 4-6 6-2 te sterk was voor Daniela Hantuchová. Voor de als derde geplaatste Svetlana Koeznetsova viel het doek. De Russische was niet opgewassen tegen de Slowaakse Dominika Cibulková (5-7 2-6).

Koeznetsova

Het toernooi is opnieuw een geplaatste speelster kwijtgeraakt. Na Caroline Wozniacki (4), Jelena Jankovic (7) en Vera Zvonareva (8) ging ook de als derde geplaatste Svetlana Koeznetsova al in haar eerste partij onderuit. De Russische moest haar meerdere erkennen in Dominika Cibulkova: 5-7, 2-6.

Koeznetsova had zichtbaar last van de hitte en kwam geen moment in haar ritme. "Natuurlijk maak ik me zorgen over het niveau dat ik vandaag haalde", beaamde de tweevoudig grandslamwinnares. "Ik kan nu alleen maar veel gaan trainen voor de Australian Open en hopen dat ik op tijd in vorm ben."