LONDEN - Robin Söderling heeft maandag voor een verrassing gezorgd in de ATP World Tour Finals in Londen. De Zweed versloeg bij zijn eerste optreden favoriet Rafael Nadal uit Spanje in twee sets, 6-4 6-4.

Eerder dit seizoen verbaasde Söderling op de Open Franse kampioenschappen ook al met een zege op Nadal.

Hij is de enige die de Spanjaard ooit op Roland Garros versloeg. De Zweed bereikte vervolgens ook nog eens de eindstrijd in Parijs.

In de O2 Arena van Londen had Söderling op het officieuze WK maar iets meer dan anderhalf uur nodig om Nadal te verslaan. Hij won met overtuiging. De Zweed kwam pas binnen op het toernooi nadat de Amerikaan Andy Roddick had afgezegd.

Zenuwachtig

Söderling was opgetogen over zijn succes. ''Ik had het niet direct zien aankomen. Vooraf was ik bijzonder zenuwachtig. Na mijn uitstekende start in de partij verdween dat. Bij de belangrijke punten speelde ik heel goed. Bovendien liep mijn service naar wens.''

De Zweed is momenteel de nummer negen van de wereld. Hij won dit seizoen pas één toernooi, in Bastad op gravel in zijn geboorteland.

Söderling en Nadal spelen in groep B met Novak Djokovic en Nikolay Davidenko. De beste twee gaan naar de halve finales.