AMSTERDAM - Terwijl de relatief bescheiden WTA-toernooien van Seoul (ZKo) en Tasjkent nog bezig zijn, begon zaterdag het met 1,2 miljoen gedoteerde evenement van Tokio (Jap).

Behalve Serena Williams en US Open-winnares Kim Clijsters is in Japan de complete wereldtop aanwezig. Dinara Safina is als eerste geplaatst.

Voordat Clijsters in augustus haar rentree maakte, kende de tenniswereld nog een opvallende terugkeer. In Tokio is Kimiko Date Krumm van de partij. De inmiddels 39-jarige Japanse stopte in 1996 met professioneel tennis, maar maakte in 2008 haar comeback.

Hantuchová

De voormalig nummer vier van de wereld maakt totnogtoe een prima indruk. Date staat inmiddels 155ste op de wereldranglijst en verraste afgelopen week nog Daniela Hantuchová in Seoul.

Safina verdedigt in Tokio, waar de acht hoogstgeplaatste speelsters een bye hebben in de openingsronde, haar titel. De Russin liet Svetlana Kuznetsova afgelopen jaar met 6-1, 6-3 kansloos in de finale.

Martina Hingis (2007 en 2002), Dementieva (2006), Maria Sjarapova (2005) en Lindsay Davenport (2004, 2003 en 2001) waren de laatste jaren eveneens succesvol in het verre oosten.