LONDEN - Het viel zondagavond op Wimbledon ook voor ex-recordhouder Pete Sampras niet meer te ontkennen. ''Roger Federer is voor mij de beste tennisser aller tijden'', zei de Amerikaan, die zelf zeven keer in Londen zegevierde.

Sampras deelde met zesvoudig kampioen Federer tot zondagavond het recordaantal grandslamtitels. Na zijn moeizame zege in vijf sets op Andy Roddick heeft de 27-jarige Zwitser het record alleen in handen.

''Roger is een legende, een icoon'', zei Sampras, die tegen zijn gewoonte in weer eens een tennisfinale bezocht. Hij was speciaal voor deze gelegenheid door de Engelse organisatie ingevlogen.

''Roger is een grote kampioen en een goed mens. Hij is heel bescheiden en daar houd ik wel van. Als hij fit blijft, kan hij nog jaren mee. Hij is pas 27 jaar. Ik zie hem wel op zeventien of achttien grandslamtitels eindigen.''