MADRID - Serena Williams heeft maandag de strijd al vroeg gestaakt bij het tennistoernooi van Madrid. De nummer twee van de wereldranglijst gaf op na de eerste verloren set in de eerste ronde (4-6) tegen de Italiaanse Francesca Schiavone. Ze voerde een knieblessure aan als reden voor haar afmelding.

Williams had de laatste weken ook al last van haar heup. Zondag haalde de topspeelster in Madrid nog uit naar de WTA-organisatie, die strenge regels hanteert voor het afzeggen van toernooien en bij overtreding hoge boetes uitdeelt.

"De WTA legt je nog een boete op als je wegens overlijden niet kan meedoen aan een evenement", foeterde Williams.

Maandag kwam ze nog even terug op het onderwerp. Afmelden voor Madrid had haar 75.000 dollar (55.000 euro) gekost. "Ik weet niet hoe het voor jullie is, maar voor mij is 75.000 dollar veel geld. Ik ben mijn huis opnieuw aan het inrichten en dat is mijn budget voor de meubels en de trap. Het is voor iedereen crisis."