LOS ANGELES - Maria Sjarapova laat het tennistoernooi van Hongkong lopen om zich te concentreren op de Australian Open. De voormalige nummer één van de wereldranglijst onderging in oktober een operatie aan de rechterschouder en werkt momenteel aan haar rentree.

Sjarapova zou van 7 tot en met 10 januari meedoen aan het invitatietoernooi in Hongkong. "Ik ben nu pas zestien dagen in training en nog niet op het niveau om weer tegen wereldtoppers te spelen. Ik hoop op tijd klaar te zijn voor de Australian Open", zei Sjarapova over haar besluit.

De Russische won aan het begin het jaar de Australian Open. Het eerste grandslamevemement van 2009 begint op 19 januari in Melbourne.