MELBOURNE - Tennisster Jelena Dokic is langzaam op de weg terug naar de tennistop. De voormalig nummer vier van de wereld verdiende zondag in Melbourne een wildcard voor het hoofdtoernooi van de Australian Open in januari. De 25-jarige deed dat door haar Australische landgenote Monika Wejnert te verslaan in een play-off: 6-7 7-5 6-3.

Dokic is een geboren Servische die voor haar twintigste al de wereldtop had bereikt. Ze stond in 2002 op de vierde plaats in de wereldranglijst en bereikte in 2000 de halve finales van Wimbledon en de Olympische Spelen van Sydney.

Door blessures en problemen met haar dominante vader zakte ze ver weg op de wereldranglijst. Dokic, die inmiddels de Australische nationaliteit heeft, is ondertussen geleidelijk opgeklommen tot plaats 179.