AMSTERDAM - Het ziet er niet naar uit dat Melle van Gemerden volgend jaar nog actief is als proftennisser. Het liefst maakt hij, net als de afgelopen weken, deel uit van de begeleidingsstaf van Ana Ivanovic, de nummer vijf van de WTA Tour.

"Ze zijn nu in gesprek over 2009", zei Sven Groeneveld, die in dienst is bij de sponsor van Ivanovic, woensdag in het AD.

Groeneveld begeleidt diverse profs en talenten namens Adidas en hij heeft Van Gemerden in contact gebracht met Ivanovic. "Ik zie in Melle niet alleen een sparringpartner. Ik heb tegen Ana gezegd dat hij veel meer kan dan een balletje slaan", aldus Groeneveld.

Motivatieproblemen
Van Gemerden sloeg als prof voorlopig zijn laatste balletje begin juni bij een future-toernooi in eigen land. Hij werkte zich in 2006 op tot de tophonderd en maakte deel uit van het Davis Cup-team. Een hernia hield Van Gemerden daarna lang aan de kant. Zijn rentree verliep vanwege motivatieproblemen niet volgens plan.