AMSTERDAM - Novak Djokovic heeft zijn eerste groepsduel in de Masters Cup gewonnen. De Serviër, die bij afwezigheid van Rafael Nadal in Shanghai als tweede is geplaatst, versloeg in de gouden groep de Argentijn Juan Martin del Potro (7) met 7-5, 6-3. Vorig jaar bleef Djokovic bij zijn debuut op de Masters Cup zonder setwinst.

Djokovic kwam op zijn laatste twee toernooien niet verder dan de achtste finale, maar tegen Del Potro was hij vanaf het begin goed bij de les. Toen hij voor de eerste set mocht serveren liet zijn opslag hem weliswaar even in de steek, maar dankzij een break in de twaalfde game slaagde hij er alsnog in om een tiebreak te voorkomen.

In de tweede set werd Djokovic een keer gebroken, maar vanaf 3-3 won hij drie games op rij en daarmee de wedstrijd. Ook de andere spelers in de gouden groep komen zondag in actie. De Fransman Jo-Wilfried Tsonga neemt het dan op tegen de Rus Nikolay Davydenko.