Voor de mini-helikopter Ingenuity wordt het de komende tijd moeilijker om een vlucht te maken op Mars.

Door seizoensinvloeden wordt de atmosfeer in de Jezero-krater op de rode planeet ijler. Daarom moeten de rotorbladen van de Ingenuity sneller gaan ronddraaien om de robothelikopter nog te kunnen laten opstijgen.

Volgens NASA-wetenschapper Håvard Grip, de piloot die de Ingenuity vanuit Washington bestuurt, wordt op korte termijn getest met een rotorsnelheid van 2800 toeren per minuut, 10 procent sneller dan tijdens de eerdere vluchten. Dat brengt risico's met zich mee, aldus Grip. Zo kunnen er trillingen optreden die de sensoren kunnen beschadigen.

Met de 1,8 kilogram zware Ingenuity wordt in de Jezero-krater getest of helikopters op Mars kunnen worden gebruikt voor verkenningsvluchten. De kleine helikopter is meegereisd met de Marsverkenner Perseverance. Die landde in februari op Mars en onderzoekt of er ooit (microbieel) leven is geweest.

Eerste helikopter vliegt op Mars: zo ziet de missie eruit
132
Eerste helikopter vliegt op Mars: zo ziet de missie eruit