De problemen met het nieuwe ruimtevaartuig Starliner van vliegtuigbouwer Boeing zijn nog niet verholpen, meldt het bedrijf. De lancering dreigt daardoor maandenlange vertraging op te lopen.

Negen van de dertien kleppen bij de raketmotoren functioneren naar behoren, maar met de overige vier kleppen zijn er problemen. "De afgelopen dagen heeft ons team de nodige tijd genomen om de getroffen kleppen veilig te openen en te testen en we hebben ons tempo niet laten bepalen door de geplande lancering", aldus John Vollmer, vicepresident en programmamanager van Starliner, in een verklaring.

Het toestel zou een onbemande testvlucht naar ruimtestation ISS maken, maar die lijkt voorlopig van de baan. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA geeft vrijdag een persconferentie over de situatie.

De geplande lancering werd begin deze maand afgeblazen nadat een paar uur voor vertrek een probleem werd ontdekt bij een paar kleppen bij de raketmotoren. Die stonden niet in de juiste stand. De vluchtleiding besloot toen dat de raket terug naar de loods moest worden gebracht.

De lancering van de Starliner werd eind juli ook afgeblazen, toen vanwege problemen bij een Russisch vaartuig dat was aangekomen bij het ISS. De motoren van dat vaartuig gingen onverwacht aan, waardoor de positie van het hele ruimtestation veranderde. De vluchtleiding besloot de lancering van de Starliner uit te stellen om alle aandacht op het ISS te kunnen richten.

Eind 2019 mislukte een andere onbemande testvlucht van de Starliner. Die kwam daardoor niet aan bij het ISS en keerde na twee dagen terug op aarde. Boeing hoopt met de Starliner voor het einde van dit jaar voor het eerst mensen naar het ruimtestation te brengen.