Jeff Bezos, oud-directeur van Amazon en de rijkste persoon ter wereld, heeft dinsdag na zijn vlucht naar de rand van de ruimte alle medewerkers en klanten van Amazon bedankt. "Want jullie hebben hiervoor betaald."

Zijn woorden werden op de persconferentie met gelach ontvangen. "Maar serieus", zei hij. "Ik wil jullie vanuit de grond van mijn hart bedanken. Heel erg bedankt. Het wordt erg gewaardeerd."

De uitspraken van Bezos kwamen hem online op kritiek te staan, omdat hij volgens een vorige maand verschenen onderzoek van ProPublica van manieren gebruik zou maken om zo min mogelijk belasting te betalen. Zo schreef de Amerikaanse senator Elizabeth Warren op Twitter: Jeff Bezos vergat alle hardwerkende Amerikanen te bedanken die wél belasting betalen om dit land draaiende te houden, terwijl hij en Amazon niets betaalden."

Ook de Amerikaanse politicus Alexandria Ocasio-Cortez liet zich kritisch uit. "Ja, Amazon-medewerkers betaalden hiervoor", schrijft ze. "Met lagere lonen, het uit de weg ruimen van vakbonden, een onmenselijke werkplek en bezorgers die tijdens een pandemie geen ziektekostenverzekering hebben."

Bezos is Amazon-personeel dankbaar voor betalen ruimtereis
20
Bezos is Amazon-personeel dankbaar voor betalen ruimtereis

Nederlander noemde rit 'onbeschrijfelijk intens'

Op de vraag hoe de vlucht zelf voelde, reageerde Bezos verrukt. "Oh mijn god!", riep hij. "Mijn verwachtingen waren hoog en ze zijn ruim overtroffen."

Naast Bezos vlogen dinsdag nog drie anderen mee tijdens de eerste bemande vlucht van Bezos' ruimtebedrijf Blue Origin naar het rand van de ruimte. Ook zijn broer Mark Bezos, de 82-jarige astronaut Wally Funk en de 18-jarige Nederlander Oliver Daemen (wiens vader de oprichter van investeringsfonds Somerset Capital Partners Value Fund is) gingen mee. Daemen noemde de vlucht "onbeschrijfelijk intens".

Blue Origin wil dit soort toeristische vluchten gaan verkopen. Ook andere bedrijven zijn daarmee bezig. Zo hebben Richard Branson (die met zijn bedrijf Virgin Galactic eerder deze maand naar het rand van de ruimte vloog) en Elon Musk (SpaceX) zich op ruimtetoerisme gestort.

Oudste en jongste astronaut ooit vliegen met Jeff Bezos naar ruimte
50
Oudste en jongste astronaut ooit vliegen met Jeff Bezos naar ruimte