Astronauten hebben zondag nieuwe zonnepanelen geïnstalleerd op het internationale ruimtestation (ISS). Shane Kimbrough en Thomas Pesquet hadden daar een ruimtewandeling van zes uur voor nodig, meldt NASA.

De oude zonnepanelen beginnen na twintig jaar dienst tekenen van verval te vertonen. De nieuwe exemplaren zijn nodig om het ruimtestation van voldoende elektriciteit te blijven voorzien. De panelen gaan naar verwachting vijftien jaar mee.

Eigenlijk hadden de zonnepanelen woensdag al geïnstalleerd moeten worden, maar toen kampte het team met technische problemen. Zondag hadden de astronauten daar geen last van.

De zonnepanelen zijn uitrolbaar en in totaal 19 meter lang. De astronauten zaten tijdens de missie met een ketting vast aan het ruimtestation.

De nieuwe zonnepanelen werden eerder deze maand afgeleverd bij het ruimtestation door een onbemande raket van SpaceX.

Astronauten installeren 19 meter lang zonnepaneel op ISS
56
Astronauten installeren 19 meter lang zonnepaneel op ISS