Apple moet licentiebedrijf Personalised Media Communications (PMC) 308,5 miljoen dollar (bijna 260 miljoen euro) betalen omdat het bedrijf een patent heeft geschonden dat te maken heeft met het beheer van digitale rechten, zo bepaalde een jury in de Amerikaanse staat Texas.

PMC klaagde Apple in 2015 aan. Apple zou met de muziekdienst iTunes zeven andere patenten van PMC geschonden hebben. Apple vocht de zaak aanvankelijk succesvol aan, tot de beslissing in beroep werd teruggedraaid, waarmee de weg vrij was voor een rechtszaak.

Apple is teleurgesteld over de uitspraak en gaat in beroep. "Dit soort rechtszaken, geïnitieerd door bedrijven die geen producten maken of verkopen, onderdrukken innovatie en zijn uiteindelijk schadelijk voor consumenten", zegt Apple tegen persbureau Bloomberg.

Apple komt vaker in dit soort rechtszaken terecht. Zo sleepte chipproducent Qualcomm al enkele toeleveranciers van Apple voor de rechter omdat die geen royalty's meer afdragen voor het gebruik van gepatenteerde technologie. PMC zelf heeft meerdere zaken vanwege inbreuk op octrooien lopen tegen onder meer streamingdienst Netflix, zoekmachine Google en webwinkel Amazon.