Hackers die voor een grootschalige cyberaanval op de Amerikaanse overheid verantwoordelijk zijn, konden de kernsystemen van het ministerie van Financiën binnendringen. Dat heeft senator Ron Wyden, die zowel in de Senaatscommissie voor inlichtingen als in de commissie Financiën zit, maandagavond laten weten.

Wyden deed zijn uitspraak na een briefing achter gesloten deuren. De cyberaanval op het ministerie van Financiën "lijkt aanzienlijk te zijn", zegt de senator. Tientallen e-mailaccounts zijn volgens hem gecompromitteerd.

"Daarnaast hebben de hackers ingebroken in de systemen van de Departmental Offices, waar de hoogste functionarissen van Financiën werken. Het ministerie weet nog steeds niet wat de hackers allemaal hebben gedaan en welke informatie precies is gestolen."

De Amerikaanse overheid gaf vorige week toe dat hackers toegang hadden tot de computersystemen van meerdere ministeries. De hackers slaagden daarin door de beveiligingssoftware van het Amerikaanse softwarebedrijf SolarWinds te kapen.

Tot dusver heeft de overheid toegegeven dat er is ingebroken bij de ministeries van Buitenlandse Zaken, Economische Zaken, Financiën en Binnenlandse Veiligheid en bij de National Institutes of Health.

Ministers wijzen naar Rusland

Minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo, minister Bill Barr (Justitie) en parlementariërs die door de inlichtingendiensten op de hoogte zijn gesteld, hebben gezegd dat Rusland achter de aanval zit. Sommige functionarissen zeggen dat het te vroeg is om er zeker van te zijn wie de cyberaanval heeft uitgevoerd.

Het Kremlin ontkent elke betrokkenheid. De Amerikaanse president Donald Trump, die Rusland geregeld verdedigde als het land werd beschuldigd van hacks en ongeoorloofde inmenging, bagatelliseerde de cyberaanval en suggereerde dat China er misschien achter zit.

Minister Barr, die als een vertrouweling van Trump gold, was maandag de laatste die Pompeo's kant koos en daarmee tegen de president inging. Een week geleden werd bekend dat Barr woensdag vertrekt als minister.