China heeft dinsdag de 35e satelliet voor zijn navigatienetwerk BeiDou gelanceerd. Nu de satelliet in een baan om de aarde is gebracht is het navigatienetwerk compleet.

Met BeiDou wil China een onafhankelijk alternatief voor het Amerikaanse gps bieden. Het systeem bestaande uit 35 satellieten moet de wereldwijde dekking van het systeem verbeteren.

De lancering van de laatste satelliet zou eigenlijk vorige week plaatsvinden, maar werd op het laatste moment uitgesteld wegens technische problemen met de raket.

Het systeem zal gebruikt worden om militaire communicatie veilig te houden en de doelbepaling van wapens te verbeteren, met name in Zuidoost-Azië, aldus China.

Daarnaast wordt het navigatiesysteem gebruikt in smartphones. Onder meer telefoons van de merken Huawei, Samsung, Xiaomi en OPPO zouden over de mogelijkheid beschikken om BeiDou-signalen te ontvangen.

Naast China werken ook Europa en Rusland aan een alternatief voor het Amerikaanse gps. Het Europese Galileo is sinds 2016 deels in werking. In 2021 moet het netwerk van dertig satellieten volledig operationeel zijn.