Tientallen gemeenten in Nederland gebruiken agressieve cookies op hun websites, schrijft de Volkskrant maandag op basis van onderzoek in samenwerking met de Fontys Hogescholen. Door middel van deze cookies kunnen bedrijven als Facebook en Google de bezoekers volgen, vaak zonder dat zij hiervan op de hoogte zijn.

Van de 355 websites maken er 28 gebruik van agressieve volgmethoden waarbij socialemedia- of advertentietrackers gebruikt worden. De verzamelde data worden vervolgens gebruikt voor het ontwikkelen van advertentieprofielen. Zo speelt de website van de gemeente Amersfoort de data van bezoekers door aan DoubleClick, het advertentieplatform van Google.

Zelden vragen gemeentesites hier toestemming voor, terwijl het plaatsen van een advertentiecookie volgens de privacywet alleen is toegestaan wanneer de bezoeker hierover is geïnformeerd en uitdrukkelijk toestemming heeft gegeven. Ook moet het vooraf duidelijk zijn om welk type cookie het gaat, welke gegevens met welk doel worden verwerkt en hoelang deze worden bewaard.

In een reactie stelt een aantal gemeenten, waaronder de gemeente Heerenveen, zich niet te hebben gerealiseerd dat deze cookies worden gebruikt. Onder andere de gemeenten Amersfoort en IJsselstein ontkennen de volgtechniek te gebruiken. De gemeente Apeldoorn deed dat in eerste instantie ook, maar heeft de cookies inmiddels uitgeschakeld. Ook Helmond gebruikt deze cookies niet meer.