Meer dan tweehonderd illegale servers voor betaal-tv zijn woensdag offline gehaald in verschillende Europese landen, waaronder Nederland.

De servers werden gebruikt om illegale, betaalde streamingsdiensten aan te bieden voor een veel lager bedrag dan legale aanbieders zoals Netflix. Dat gebeurt veelal door kastjes die gebruikers goedkoop kunnen aanschaffen.

Vanuit de servers worden de signalen vervolgens naar die kastjes verzonden. Tweehonderd van die servers zijn nu platgelegd. Iets meer dan honderd van die servers staan in Nederland.

Het onderzoek werd gestart door de Italiaanse politie. Doordat de aanbieders in meerdere landen gevestigd waren, werd samengewerkt met instanties uit verschillende Europese landen, waaronder Nederland. Eurojust coördineerde de actie waarbij de signalen die de servers verstuurden, werden afgekapt.

De Italiaanse politie heeft laten weten dat alleen in Italië al ruim 800.000 kastjes staan waar de signalen naartoe worden verzonden.

Nieuwe vorm van misdaad in de kiem smoren

Het is de eerste keer dat Eurojust deze vorm van piraterij aanpakt. Daarmee wil het agentschap deze vorm van georganiseerde misdaad "in de kiem smoren". Ook wil Eurojust een signaal afgeven aan Latijns-Amerika, waar ook dit soort servers staan.

Op dit moment heeft Eurojust 22 verdachten in het vizier, maar heeft het agentschap nog niemand opgepakt. Wel zijn 150 PayPal-accounts geblokkeerd.

De illegale kastjes zijn volgens Eurojust een probleem, omdat het geld van de consument nu niet bij de rechthebbende partijen terechtkomen. De schade voor de reguliere aanbieders zou ongeveer 6,5 miljoen euro zijn.