Google heeft 24 apps die malware bevatten en gezamenlijk bijna 500.000 keer gedownload zijn uit de Google Play Store verwijderd, schrijft The Next Web. De malware werd ontdekt door cyberbeveiligingsbedrijf CSIS.

De malware had toegang tot onder meer sms-berichten op de telefoon. Doordat de malware advertenties kon openen en de verificatiecodes uit de sms'jes kon verkrijgen, konden ongemerkt betaalde abonnementen worden afgesloten.

Daarnaast had de malware toegang tot de contactenlijsten en informatie zoals het serienummer en het IMEI-nummer, een unieke code voor iedere telefoon.

De malware werkte op telefoons met simkaarten uit 37 verschillende landen, waaronder Nederland. Veel van de geïnfecteerde apps waren camera-apps en apps met achtergronden.

Het is niet de eerste keer dat Google apps uit de Play Store verwijdert vanwege malware. Onlangs werd de populaire app CamScanner tijdelijk verwijderd en eerder dit jaar werden al eens 85 apps met adware verwijderd.