Google heeft 85 apps met schadelijke reclamesoftware (adware) uit de Play Store gehaald, schrijft TechCrunch. Dit gebeurde nadat beveiligingsonderzoekers van Trend Micro de apps vonden.

Het gaat om foto-apps en games waarin beeldvullende reclames werden getoond. De advertenties duurden zo'n vijf minuten en waren lastig weg te halen.

Ook zorgde de schadelijke software ervoor dat iconen op het thuisscherm van de telefoon werden vervangen door een snelkoppeling. Als een gebruiker een app met adware verwijderde, bleef hij hierdoor toch functioneel op de smartphone. Bij elkaar zijn de apps zo'n acht miljoen keer door gebruikers geïnstalleerd.

Volgens Trend Micro werkte de adware met name op oudere versies van Android. "Op Android 8 of nieuwer wordt nadrukkelijk aan de gebruiker gevraagd of een snelkoppeling van een app gemaakt mag worden."

Google verwijdert dit soort apps regelmatig. In maart bleek uit onderzoek van Check Point dat ruim tweehonderd apps in de Play Store adware bevatten. In april werden nog eens tientallen schadelijke apps gevonden. De apps zorgden dat software van de telefoons steeds trager werd en dat accu's sneller leegliepen.