Het hoofd van de Amerikaanse handelswaakhond FTC zegt bereid te zijn om de overnames gedaan door techgiganten ongedaan te maken, als blijkt dat er sprake is van machtsmisbruik. Dat vertelt FTC-voorzitter Joe Simons aan Bloomberg.

Volgens critici hebben techbedrijven hun concurrenten massaal opgekocht om mogelijke concurrentie te voorkomen. Daarnaast denken Amerikaanse politici dat bedrijven zoals Facebook te groot zijn, waardoor ze alle privacy- en dataschandalen niet in de hand kunnen houden.

Op het moment loopt er een groot onderzoek van de FTC naar bedrijven zoals Facebook, Google en Amazon. Het Amerikaanse ministerie van Justitie onderzoekt dezelfde partijen naar mogelijk machtsmisbruik.

In 2012 nam Facebook onder andere de chatdienst WhatsApp over, een concurrent voor de Messenger-app van het bedrijf. Het sociale fotonetwerk Instagram werd in 2014 door het bedrijf gekocht, toen deze app een steeds serieuzere Facebook-concurrent werd.

Google werd eerder beschuldigd van vergelijkbare praktijken. Het bedrijf kocht in 2013 de navigatie-app Waze, wat toen concurreerde met Googles eigen navigatiediensten.

FTC zou naar eerdere goedkeuring kijken

De FTC heeft veel overnames door techgiganten goedgekeurd. Simons zegt dat hij bereid is om terug te komen op die goedkeuring als blijkt dat er sprake is van oneerlijke concurrentie.

Hoewel Simons zegt bereid te zijn de bedrijven op te splitsen, is het nog de vraag of dit ook werkelijk zal gebeuren. Dat zal afhangen van de resultaten van het FTC-onderzoek.