De EU-dienst die strijdt tegen nepnieuws en misleidende informatie uit vooral Rusland krijgt er meer geld en mensen bij. Het budget gaat van bijna 2 miljoen euro dit jaar naar 5 miljoen in 2019.

De huidige vijftien medewerkers krijgen de komende twee jaar versterking van 50 tot 55 collega's. De aandacht gaat vooral uit naar berichtgeving in Oost-Europese landen.

De in 2015 opgezette East Stratcom Task Force kreeg veel kritiek, nadat de taskforce ten onrechte Nederlandse nieuwsberichten op de site EUvsDisinfo had gezet.

De Tweede Kamer riep minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken er dit jaar toe op in Brussel te pleiten voor opheffing van het antinepnieuwsbureau, maar zij staat daarin vrijwel alleen.

Actieplan tegen desinformatie in Europa

De uitbreiding maakt deel uit van een actieplan tegen desinformatie dat de Europese Commissie woensdag presenteerde met het oog op komende verkiezingen. Uit peilingen blijkt dat ruim acht op de tien Europeanen nepnieuws zien als een bedreiging voor de democratie.

Het plan voorziet in een 'rapid alert system' dat vanaf maart misleidende berichten snel moet signaleren en doorgeven aan de lidstaten. Daarnaast wordt er nauw op toegezien of internetplatforms als Facebook, Twitter en Google de gedragscode tegen nepnieuws naleven.

Ze beloven daarin onder meer samen te werken met factcheckers en transparant te zijn over politieke advertenties. Zij zullen vanaf januari maandelijks over hun activiteiten moeten rapporteren aan de Europese Commissie.

'Vooral Rusland probeert verkiezingen te beïnvloeden'

Vicevoorzitter Andrus Ansip wijst op pogingen uit met name Rusland tot het beïnvloeden van verkiezingen en referenda.

''Het is onze plicht de ruimte voor open en eerlijk publiek debat te beschermen en niet toe te laten dat iemand desinformatie verspreidt die haat, verdeeldheid en wantrouwen in de democratie voedt", zegt EU-buitenlandchef Federica Mogherini, onder wie de dienst valt.

Brussel wil dat lidstaten ook zelf actie ondernemen. Ollongren heeft een bewustwordingscampagne tegen desinformatie en nepnieuws rond verkiezingen aangekondigd. Ook de EU gaat dergelijke campagnes organiseren.