Chinese onderzoekers hebben een robot ontwikkeld die net als een kameleon de kleur aanneemt van zijn omgeving. 

Het apparaat is bedekt met speciale displays. Die zijn gemaakt van glasplaten met daarin zeer kleine gaatjes met diameters van 50 nanometer. In die gaatjes zijn kleine laagjes van goud gelegd. De glasplaat is vervolgens bedekt met een gel van elektroliet met zilveren ionen. 

Wanneer het licht op het goud valt ontstaan er golven van elektronen, die plasmons worden genoemd. Die plasmons bepalen vervolgens in hoeverre de displays het licht absorberen. 

Momenteel werken de sensoren alleen nog met de kleuren rood, groen en blauw. Wanneer het systeem verder wordt ontwikkeld zal het mogelijk zijn elke kleur te detecteren. "Daarmee zou de mechanische kameleon compleet in zijn omgeving kunnen opgaan", aldus onderzoeker Wang Guoping.