Onderzoekers van MIT en Harvard hebben een origamirobot ontworpen die zichzelf uit kan vouwen en kan lopen zonder hulp van een mens.

Dat schrijven de onderzoekers in wetenschappelijk tijdschrift Science.

De robot, die gebaseerd is op de Japanse vouwkunst origami, bestaat uit een plat blad met geïntegreerde elektronica met daaraan twee motoren, twee batterijen en een microcontroller bevestigd.

Het vel is gemaakt van papier en polystyreen, de basis van piepschuim, en wordt door de onderzoekers met een printer voorzien van een laagje elektronica en een soort scharnieren.

Eenmaal bevestigt aan de motoren worden de ingebouwde scharnieren in het vel verhit zodat ze zich tot de maximale stand buigen. Na vier minuten is de hele robot uitgevouwen en kan de machine lopen, zo demonstreren de onderzoekers in een video.

De robot loopt met een maximale snelheid van vijf centimeter per seconde (180 meter per uur).

Het is niet voor het eerst dat een robot zichzelf in elkaar kan zetten, maar volgens MIT en Harvard is het wel de eerste keer dat de robot dit volledig zelf doet en daarna zonder tussenkomst van een mens kan lopen.

Bekijk de snelste, handigste en meest realistische robots tot nu toe

Bekijk een video van een MIT-robot die van vorm en hardheid verandert