De Amerikaanse startup uBeam ontwikkelt een technologie waarmee mobiele apparaten op afstand kunnen worden opgeladen met behulp van ultrasone trillingen.

Een eerste prototype is woensdag gepresenteerd, meldt de New York Times.

De technologie zet electriciteit om in geluid, en verstuurt dat geluid vervolgens als ultrasone trillingen door de lucht. Een ontvanger in bijvoorbeeld een mobiele telefoon zet die trillingen vervolgens weer om in electriciteit.

Op die manier moet het mogelijk zijn om door een kamer te lopen met een smartphone of tablet, terwijl het appraat tegelijkertijd oplaadt. "Het zorgt voor een wifi-achtige ervaring", aldus de 25-jarige oprichter Meredith Perry. Bestaande technologieën voor draadloos opladen vereisen nog altijd dat het apparaat contact maakt met een draadloze oplader, of in andere gevallen dicht in de buurt is van een oplader.

De oplader is met een dikte van 5 millimeter bovendien erg dun, en zouden mogelijk aan muren kunnen worden bevestigd. "Als er overal draadloze energie is, kunnen batterijen in omvang krimpen omdat de accu's altijd opladen", aldus Perry. "Je zult nooit meer een kabel nodig hebben, of internationale adapters."

Data

Dezelfde technologie kan bovendien worden gebruikt om gevoelige informatie te versturen door de oplaadstations. Daarmee is uBeam zeer geschikt voor 'the internet of things'; de opkomst van slimme (huishoudelijke) apparaten, aldus Perry.

De technologie heeft ook zijn beperkingen. Zo kunnen er geen ultrasone trillingen door muren heen worden verstuurd, waardoor een combinatie van een wifi-router met de nieuwe oplaadtechniek niet mogelijk is.

De eerste uBeam komen naar verwachting over twee jaar op de consumentenmarkt. In eerste instantie wordt er gericht op twee versies: een voor kleine ruimtes zoals kantoren en huiskamers, een voor grotere ruimtes zoals stadions en vliegvelden.

Waarom moeten we smartphones nog steeds zo vaak opladen?